UPDATE UW BROWSER

Helaas is uw browser verouderd en kan deze niet worden ondersteund. Upgrade uw browser om te profiteren van de geavanceerde functies op deze site.

CLOSE LABEL

BROWSER-UPDATE

Wij hebben vastgesteld dat u niet de allernieuwste versie van uw internetbrowser gebruikt. Door de nieuwste versie van Internet Explorer te installeren, kunt u onze site zien en gebruiken zoals deze is bedoeld. Ook zal uw internetbezoek veiliger zijn, omdat de nieuwste uitvoering beter is beveiligd tegen de nieuwste internetrisico's.

BartLapers_Header_1.jpg

Bart Lapers wil alle 193 landen bezoeken.

Noord-Korea is eigenlijk Disneyland

Stamp collectors heten ze. Mensen die amper nog een blaadje vrij hebben in hun paspoort. Hun doel is alle 193 erkende landen op onze aardbol bezoeken. Een huzarenstukje, zeker als je weet dat Syrië, Turkmenistan en Irak ook op die lijst staan. Bart Lapers, bekende reisblogger en fervente travel hacker, is ondertussen de kaap van 100 landen voorbij, reden te meer om eens op zijn deur te kloppen. “Noord-Korea was voor mij meer Disneyland. Bussen Chinezen rijden op en af en alles staat in het teken van zo veel mogelijk geld uit je zakken halen. Dan vond ik Turkminstan een stuk boeiender. Dat moet zowat mijn meest bizarre en avontuurlijkste land op de lijst zijn. De president is grote fan van paarden en honden en dat zie je in het straatbeeld. Overal gigantische posters en schilderijen van de man met zijn dieren. De propaganda rond zijn persoon is ook niet te geloven. Als je de boeken mag geloven, dan kan hij alles. Hij is chirurg, kunstenaar, dj en piloot. De gouden standbeelden ontbreken niet en de mannen in zwart kostuum met oortjes in volgen je overal. Wist je trouwens dat de huidige leider eigenlijk gewoon de tandarts van de vorige was? Na diens overlijden nam hij gewoon de fakkel over.”
BartLapers_680x450_6.jpg

De 193 landen challenge

“Reizen zit me in de genen. Al van mijn tien jaar trok ik zonder ouders op reis. De klassiekers, met de mutualiteiten. Maar altijd zonder ook maar iemand te kennen. Dat onbekende heeft me altijd aangesproken dus ben ik maar blijven reizen. Helaas is reizen geen goedkope aangelegenheid, dus ben ik me gaan toespitsen op travel hacking. Door slim om te springen met loyalty programs kan je voor weinig geld heel luxueus vliegen en slapen. Nu, hoe decadent het ook klinkt, al die luxe en al het vliegen begint na zoveel jaren ook wel wat te vervelen dus besloot ik vorig jaar in april om nog wat extra toe te voegen aan mijn reizen: de 193-landen challenge.”
BartLapers_680x450_4.jpg
“Tegen 2025 wil ik ze allemaal afgevinkt hebben. Momenteel zit ik al over de 100 landen maar het was makkelijker geweest had ik gewoon twee of drie jaar aan een stuk gereisd. Nu combineer ik mijn avontuur met een full-time job, dus gaat het wat trager. Onderschat ook het voorbereidend werk niet. Mits een slimme planning kan je heel wat landen in één keer afchecken, zeker de Europese, maar voor de moeilijkere landen heb je vooral tijd nodig. Ambassades afschuimen, onderhandelen, visa kopen, verzekeringen proberen regelen. Niet altijd evident. Neem nu Jemen, daar kon ik maar een dag naartoe en moest ik werken met iemand die de mensen aan de grenscontrole goed kende. Hij kwam me ophalen in Oman, dan reden we samen de grens over en ‘s avonds bracht hij me terug. Via de officiële weg was dit nooit gelukt. Vergeet ook niet dat je met sommige stempels in je paspoort andere landen niet meer binnen mag. Israël en de VS zijn daar heel streng in.”
BartLapers_680x450_1.jpg

De moeilijke landen

“Voor de moeilijkere landen, zoals Syrië, Somalië en Libië heb je vooral een ijzersterke voorbereiding nodig. Mensen thuis zien vaak alleen maar de foto’s online, dus lijkt het allemaal makkelijk, maar wie holderdebolder vertrekt vergroot het risico op akkefietjes alleen maar. Ik werk vaak met fixers; locals die de streek door en door kennen en vooral de juiste mensen kunnen aanspreken. Door met locals te praten, maar ook met mensen die er al geweest zijn, leer je de risico’s wel wat beter inschatten. Ondertussen heb je ook meer en meer reisorganisaties die zich focussen op die moeilijk toegankelijke landen, een echte. booming business eigenlijk. Nu, vaak zijn die sterk gemilitariseerde landen ook de veiligste landen. Criminaliteit komt er amper voor aangezien het heel zwaar bestraft wordt. Dan loop je soms meer risico in landen waar je het niet verwacht. Neem nu het Virunga-park in Congo, daar moet je met rebellengroepen, stropers en ebola rekening houden. Onderschat ook de “banale” situaties niet, het verkeer bijvoorbeeld.”
BartLapers_680x450_5.jpg

“Van een ontvoering heb ik echt schrik”

“Somalië en Libië zijn momenteel de moeilijkste landen op mijn lijst om af te vinken. Ik ben al op de luchthaven van Tripoli geweest, maar voor mij telt het niet als vinkje. Ik probeer toch altijd een nacht te slapen ter plekke. In Somalië kan je trouwens niet zonder zwaar bewapende private security rondreizen. Anders loop je enorm veel kans om ontvoerd te worden of gewoon te verdwijnen. Meteen ook mijn grootste angst, omdat je omgeving er dan ook heel hard bij betrokken wordt. Niet alleen het praktische met losgeld en zo, maar vooral de onzekerheid over waar je bent en in welke toestand.”
BartLapers_680x450_7.jpg
“Maar ondanks alle risico’s, raad ik toch aan om ook de minder evidente landen te bezoeken. Pas als je er bent, leer je die landen echt kennen. Hoe de inwoners denken, hoe ze leven, hoe ze naar onze maatschappij kijken. Heel verrijkend en het leert je nuanceren. Zwart-wit denken is makkelijk, maar heel vaak zitten we in een grijze zone. Neem nu de Syrische vluchtelingen, ter plaatse snap je waarom sommigen alles willen achterlaten. Maar je ziet er ook dat het niet altijd de meest hulpbehoevenden zijn die vertrekken. Om oplossingen te vinden, moet je de problemen eerst onder ogen komen. Thuis blijven is dus geen optie. Naar een land reizen, betekent trouwens niet automatisch dat je met het regime akkoord gaat. Het verrijkt alleen maar je eigen kijk. Ik denk dat daar de kracht van reizen zit.”
BartLapers_680x450_8.jpg

De Land Rover van Bart

“Eerst werkte ik samen met Jaguar, maar de mix tussen het avontuurlijke en het luxueuze van Land Rover spreekt me enorm aan. De originele Defender bijvoorbeeld, puur avontuur. Daar durf je al eens wat moeilijkere banen mee doen. Maar als ik een favoriet moet kiezen, dan ga ik voor de Range Rover Velar. Heerlijk strak en vooral stoer design met enorm veel power onder de motorkap. Binnenin is de wagen stijlvol afgewerkt, dus op luxe hoef je niet in te boeten. Het type wagen dat ook mijn lezers aanspreekt.”

Het bekijken van video’s, die in dit gedeelte van onze website worden weergegeven, vereist het gebruik van cookies. Als u deze inhoud wilt bekijken, moet u uw cookievoorkeuren aanpassen om toestemming te geven voor de volgende soorten cookies:
  • FUNCTIONELE COOKIES