BROWSER-UPDATE

Wij hebben vastgesteld dat u niet de allernieuwste versie van uw internetbrowser gebruikt. Door de nieuwste versie van Internet Explorer te installeren, kunt u onze site zien en gebruiken zoals deze is bedoeld. Ook zal uw internetbezoek veiliger zijn, omdat de nieuwste uitvoering beter is beveiligd tegen de nieuwste internetrisico's.

Met een Defender door de Franse Ardennen

Bekentenis: eigenlijk heb ik bitter weinig met auto’s. Zo iemand die de vierwielers eerder als iets praktisch ziet, je weet wel, om van punt A naar B te geraken. Maar bij eentje gaat mijn hart toch wat sneller bonken. Een model zou ik nu wel net iets langer op de oprit laten staan, in plaats van hem weg te steken in de garage. Pure power, stoer design en weinig blabla: de Defender kan mij krijgen.

De Defender kent een jarenlange traditie in het avontuurlijk rijden, klaar om gelijk welke weg te trotseren. Sterk genoeg om de meest on herbergzame gebieden te trotseren, om expedities door de jungle te overleven en om ellenlange woestijnen plat te rijden. Maar net zo goed om even langs de prachtige korenvelden van de Franse Ardennen te Cruisen. Met een Defender 90 Adventure onder mijn gat ging ik op zoek naar verse hooibalen, krakend stokbrood en diep verstopte meertjes. Opblaaskayak in de koffer, nog een laatste keer verliefd kijken naar het design en go!
NvH-LRM-cc-

De Franse Ardennen

Vreemd eigenlijk hoe onbekend de Franse Ardennen zijn. Nochtans maar een kleine drie uur rijden van pakweg Gent. Je vindt er kilometers bos, prachtige velden in alle variaties groen en geel, glooiende heuvels en duizend-en-één Windows screensaver-beelden. Het is een van de dunst bevolkte gebieden van Frankrijk dus je bent er echt op je gemak. Bakkers bakken hun brood vers, bij de slager maak je een praatje en op de dorpspleinen zitten oudjes wat te staren, klaar om hun verhaal te vertellen. Voor de fans, even doorrijden en je zit in de champagnestreek.

Wie een beetje zoekt, vindt trouwens heel wat offroad-spotjes. Ideaal dus om de Defender te laten brullen, sleuren en kraken door diepe moddergeulen of half aangelegde bospaden. Hier voelt rijden tenminste nog aan als rijden. Je voelt de wagen in een versnelling schakelen, de temperatuur regel je door aan knoppen te draaien en het dashboard bestaat uit van die lekker oldskool analoge wijzerplaten. Rijden is werken, voor wagen en chauffeur. Maar dat versterkt de liefde alleen maar verder.

Geen wonder dat zoveel Defender-eigenaars hun bolide een koosnaampje geven. Of hem na bewezen diensten toch liefdevol ergens stockeren. Kruis je een soortgenoot langs de baan, dan krijg je minstens een goedkeurende knik en op parkings of campings is het altijd een makkelijke conversation starter. Leuke extra, in drukke steden heeft elke voetganger, tegenligger of fietser je wel gezien of gehoord. Vol ontzag gaan ze netjes aan de kant.
NvH-LRM-cc-2
Ik kijk dan ook met heel veel verlangen uit naar de lancering van de nieuwe Defender. De eerste beelden zien er alvast veelbelovend uit, maar ik neem hem toch graag eens mee op avontuur. Benieuwd hoe pure traditie, tijdloos design en de noden van dit nieuwe tijdperk samengesmolten werden.

Niel Tjoolaard.be

Tjoolaard.be is de reisblog van Niel Van Herck. Met zijn verhalen over gekke bestemmingen, vreemde ervaringen, wilde avonturen en natuurescapades wil hij zijn lezers vooral goesting geven om te reizen. Van Noord-Korea tot Zeeland, van Patagonië tot de Westhoek.